1.9- Macartismo: persiguiendo el fantasma del comunismo

Actualizado: 8 de mar de 2020


Por Leoncio González Hevia


Resumen: se trata de poner en claro qué fue el fenómeno del macartismo, sus episodios más significativos, la actitud de Eisenhower (siendo Presidente) ante el fenómeno y una relación no muy extensa de personas destacadas que sufrieron persecución durante el mismo.

Palabras clave: Joseph R. McCarthy, macartismo, Eisenhower, Comité de Actividades Antiamericanas, Hollywood, Roy Cohn, David Schine, los «Diez de Hollywood», FBI.



Macartismo es el nombre dado al período de tiempo en la historia americana que vio al senador Joseph R. McCarthy producir una serie de investigaciones y audiencias durante la década de 1950 en un esfuerzo por exponer la supuesta infiltración comunista en varias áreas del gobierno de Estados Unidos.

Desde entonces, el término se ha convertido en un sobrenombre para la difamación del carácter o la reputación por medio de acusaciones indiscriminadas ampliamente difundidas, especialmente sobre la base de acusaciones no fundamentadas. De la misma manera que el macartismo buscaba comunistas donde a menudo no los había, la izquierda actual busca fascistas donde sólo hay liberales, que ya bastante tienen para sí con ser liberales. Unos y otros se dedicaban y se dedican, respectivamente, a perseguir fantasmas.


A finales de la década de 1940 y principios de la de 1950, la perspectiva de la subversión comunista en el país y en el extranjero parecía terriblemente real para mucha gente en Estados Unidos. Estos temores llegaron a definir —y, en algunos casos, a corroer— la cultura política de la época. Para muchos estadounidenses, el símbolo más perdurable de este «terror rojo» fue el senador republicano McCarthy. McCarthy pasó casi cinco años tratando en vano de exponer a comunistas y otros «riesgos de lealtad» de izquierda en el gobierno de Estados Unidos. En la atmósfera excesivamente sospechosa de la Guerra Fría, las insinuaciones de deslealtad fueron suficientes para convencer a muchos estadounidenses de que su gobierno estaba lleno de traidores y espías. Las acusaciones de McCarthy fueron tan intimidantes que pocas personas se atrevieron a hablar en su contra. No fue hasta que atacó al Ejército en 1954 que sus acciones le valieron la censura del Senado de Estados Unidos.


A principios de la década de 1950, los líderes estadounidenses le dijeron repetidamente al pueblo que debían temer la influencia comunista subversiva en sus vidas. Los comunistas podrían estar acechando en cualquier parte, usando sus posiciones como maestros de escuela, profesores universitarios, sindicalistas, artistas o periodistas para ayudar al programa de dominación comunista mundial. Esta paranoia sobre la amenaza comunista interna —lo que se denominó el Terror Rojo— alcanzó un punto de inflexión entre 1950 y 1954, cuando McCarthy, republicano de derecha, lanzó una serie de sondeos muy publicitados sobre la supuesta penetración comunista en el Departamento de Estado, la Casa Blanca, el Tesoro e incluso el Ejército de Estados Unidos. Durante los dos primeros años de Eisenhower en el cargo, las denuncias aullantes y el alarmismo de McCarthy crearon un clima de miedo y sospecha en todo el país. Nadie se atrevió a enfrentarse a McCarthy por miedo a ser etiquetado como desleal.


En los años posteriores a la Segunda Guerra Mundial, los acontecimientos en el país y en el extranjero parecían demostrar que la «amenaza roja» era real. En agosto de 1949, por ejemplo, la Unión Soviética explotó su primera bomba atómica. Más tarde ese mismo año, las fuerzas comunistas declararon la victoria en la Guerra Civil China y establecieron la República Popular China. En 1950, el ejército de Corea del Norte, apoyado por los soviéticos, invadió a sus vecinos pro-occidentales del Sur; en respuesta, Estados Unidos entró en el conflicto del lado de Corea del Sur.


Al mismo tiempo, el Comité de Actividades Antiamericanas de la Cámara de Representantes, dirigido por los republicanos (HUAC, siglas inglesas de House Un-American Activities Committee), inició una campaña decidida a extirpar la subversión comunista en el país. Los objetivos de HUAC incluían a los izquierdistas de Hollywood y a los liberales del Departamento de Estado.

En 1950, el Congreso aprobó la Ley de Seguridad Interna McCarran, que exigía que todos los «subversivos» de Estados Unidos se sometieran a la supervisión del gobierno. (El presidente Truman vetó la ley -dijo que «sería una burla a nuestra Carta de Derechos»-, pero una mayoría del Congreso anuló su veto.)


Todos estos factores se combinaron para generar una atmósfera de miedo y pavor, que resultó ser un ambiente propicio para el surgimiento de un anticomunista incondicional como McCarthy. En ese momento, McCarthy era un senador de Wisconsin que había ganado las elecciones en 1946 después de una campaña en la que criticó el hecho de que su oponente no se alistara durante la Segunda Guerra Mundial, al tiempo que enfatizaba sus propias hazañas en tiempos de guerra.

En febrero de 1950, en el Club Republicano de Mujeres del Condado de Ohio en Wheeling, Virginia Occidental, McCarthy pronunció un discurso que lo impulsó hacia el centro de atención nacional. Agitando un pedazo de papel en el aire, declaró que tenía una lista de 205 miembros conocidos del Partido Comunista que estaban «trabajando y dando forma a la política» en el Departamento de Estado.

Al mes siguiente, un subcomité del Senado inició una investigación y no encontró pruebas de ninguna actividad subversiva. Además, muchos de los colegas demócratas y republicanos de McCarthy, incluido el presidente Dwight Eisenhower, desaprobaron sus tácticas («No me meteré en la alcantarilla con este tipo», dijo el presidente a sus ayudantes). Aún así, el senador continuó con su llamada campaña de cebo rojo. En 1953, al comienzo de su segundo mandato como senador, McCarthy fue puesto a cargo del Comité de Operaciones Gubernamentales, lo que le permitió iniciar investigaciones aún más amplias sobre la supuesta infiltración comunista en el gobierno federal. En audiencia tras audiencia, interrogó agresivamente a los testigos en lo que muchos llegaron a percibir como una flagrante violación de sus derechos civiles. A pesar de la falta de pruebas de subversión, más de 2.000 e